La página científica de Ricardo Quit

Genio y figura, acerca de Hidden Figures

NASA John Glenn Research Center at Cleveland Les diré como empieza la película: Tres mujeres negras en un automóvil azul persiguen a alta velocidad a una patrulla, con la sirena encendida, conducida por un policía blanco en una carretera en Hampton, Virginia, es 1961 y en los Estados Unidos la ley de segregación racial esta vigente. Bueno en realidad así no empieza pero es lo que quisieran tanto las protagonistas como los guionistas.

¿Consideran que el inicio es algo racista? Pues en ese país, en esos tiempos, así fue. Una era que esperamos sea completamente distinta a nuestra actualidad y que, solo por eso, deseamos que las bromas racistas que cuenta la película causen hilaridad. La película relata la historia de 3 mujeres matemáticas de un tiempo en que las potencias mundiales peleaban por llegar primero al espacio, en que una computadora de transistores de segunda generación de 3 millones de dólares y apenas 500KHz ocupaba mas espacio que una habitación y podría quitarle el trabajo a decenas de calculistas en ese entonces llamados computadoras.

Trata de cuando las computadoras eran personas.

Es 15 de mayo de 1960, ustedes síganme la corriente y hagan como que la historia va en orden, y los rusos acaban de desplegar el Sputnik 4, que no es otra cosa más que una cabina de pruebas para saber si un hombre podría navegar el espacio exterior. La recién creada, en 1958, Administración Nacional de la Aeronáutica y el Espacio (NASA) ha convocado a lo mejor de lo mejor para crear un programa espacial que venza a los rusos, es tanto el deseo por lograrlo, que si eres tan bueno como lo has acreditado: no necesitas experiencia y a nadie debería importarle tu edad, tu estado civil, el color de tu piel o tu sexo, a pesar de las costumbres, a pesar de las leyes del estado y a pesar de los prejuicios. Como lo dice en la película el encargado del Grupo de Trabajo Espacial: “¡aquí es la NASA y todos orinamos del mismo color!” en el rol ficticio de Al Harrison interpretado por Kevin Costner.

Cuando se esta persiguiendo un sueño, uno que nadie ha alcanzado, cuando se tiene que tener los pies en la tierra pero la mente en el cielo se antoja imposible encontrar alguien con experiencia pero apenas difícil encontrar alguien con el talento para hacerlo. ¿Dónde encontrar a un experto en vuelos espaciales que pueda programar al nuevo computador IBM 7090 de 8 toneladas y 6 mil metros cúbicos programado en Fortran y que puede leer hasta 250 tarjetas perforadas por minuto? Tal vez piensen que por eso las computadoras eran tan grandes, deberían de haber sido de ese tamaño para albergar a tantas personas en su interior que encendieran las luces e imprimieran los reportes, la broma pensada en la tecnología de los Picapiedra y un letrero que dice “colored computers” que solo puede hacernos recordar las primeras iMAC de colores; no nos aleja del mensaje principal de la película homónima de la novela histórica en la que se ha basado: “Hidden Figures” cuya traducción al español de “Talentos Ocultos” no le hace justicia.

Poyekhali, Yuris Night Es posible que la palabra “Figura” sea la que mejor representa el concepto de abstracción, la Edición del Tricentenario del Diccionario de la Lengua Española de la RAE presenta 23 definiciones de las cuales 2 están en desuso, una poco usada y un uso coloquial; lo que deja 5 acepciones especializadas en geometría, derecho, música y retórica, además de las 14 de uso común entre las que quiero destacar: la apariencia (de una mujer), la representación pictórica (de la tierra desde el espacio), la forma exterior (de una cabina), algo que representa o significa otro (tipo de computador), ilustración que acompaña un texto para explicar (el vuelo de un cohete), persona que destaca (en las matemáticas e ingeniería), la función que alguien desempeña (al revisar los cálculos o hacerse responsable de ellos), movimiento o cambio de posición (de un objeto, sus coordenadas de despegue, aterrizaje y cartas de navegación) y por supuesto la de: un actor que representa un papel (de madre y padre, líder, compañero, amigo, migrante, estudiante, juez, héroe nacional e incluso enemigo, indiferente verdugo y cómplice).

Claro una Figura es un talento, pero es más que eso, es la mujer que aprende de manera autodidacta y capacita a sus compañeras de trabajo para evolucionar en su carrera profesional; también es la mujer que se convierte en la primer Ingeniera en un estado dónde ni las mujeres ni los negros tienen acceso a dicha educación; o es la mujer que terminó la carrera de matemáticas con los más altos honores a los 18 años y que queda viuda a los 38 por culpa de un tumor en el cerebro inoperable y que mientras es padre y madre abre el camino a las mujeres en el trabajo intelectual mas importante de las misiones más sorprendentes de su tiempo: lanzar un hombre al espacio o hacer que dé el primer paso en la Luna. “Talentos Ocultos” es la historia de Dorothy Vaughan, Mary Jackson y Katherine Johnson que ejemplifican y sobresalen de todas las mujeres que componían el West Area Computers y que por motivos de la época no firmaban artículos científicos o técnicos ni figuraban en los créditos. Ahora en esta no-ficción cinematográfica son las únicas personas de la realidad acompañadas por personajes secundarios como John Glen, Yuri Gagarin, Alan Shepard y John F. Kennedy.

La película que podría tacharse de ser rosa, por muchas y obvias razones, ha sido estrenada el día de Navidad de 2016 en Estados Unidos y ya ha sido nominada a varios premios de la crítica y academia cinematográfica, llega a México una semana antes de la conmemoración del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, para promover las vocaciones científicas y la igualdad de genero. A invitación de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura y ONU-Mujeres se celebra por segunda ocasión el 11 de febrero. En este año 2017 coincide con el 170 aniversario del nacimiento de Thomas Alva Edison.

2017/02/11
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1951.- 1er reactor atómico para producir calor.

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