La página científica de Ricardo Quit

Vacaciones en Hawaii (How - why)

Versión en español, traducida por el Dr. Miguel Ángel Méndez Rojas, para el Suplemento Científico AlephZero; del Periódico Síntesis. Noviembre de 2005.

Camino científico Hawai y la ciencia tienen muchas cosas en común; pensar en Hawai nos hace recordar muchas historias. Lejana a la guerra, Pear Harbor y el histórico día del 7 de Diciembre de 1941; Hawai es el hogar de un volcán llamado Makuna Kea, y ahí se encuentra uno de los lugares más importantes para el estudio de la Astronomía.

En lo alto del volcán, más de 4 mil metros sobre el nivel del mar, se encuentra trabajando el UKIRT (United Kingdom InfraRed Telescope, Telescopio Infrarrojo del Reino Unido) de 3.8 metros de diámetro, el cuál se construyó en 1979: mucho antes de que la mayoría de los astrónomos que ahí trabajan hoy hubieran nacido.

Makuna Kea alberga también al telescopio KECK, cuyo diámetro de 10 metros lo hace uno de los telescopios más grandes del planeta.

Para aquellos que han vivido en Florida, ir de vacaciones a Hawai no tiene sentido, pero en 1969, un cosmonauta y dos astronautas de Florida, Collins, Aldrin y Armstrong, aterrizaron en las costas de Hawaii, luego de viajar alrededor del mundo y caminar sobre la Luna, haciendo historia y ciencia. Cinco años después, ahí en Hawaii, murió Charles Lindbergh, famoso por “El espíritu de San Luis”, un aeroplano con el qué cruzó el Océano Atlántico. Pienso que tuvo suficiente Atlantico para el resto de su vida, así que prefirió morir en el Pacífico. Aunque sabemos que no es tan pacífico, quien sabe que pensaba Magallanes cuando lo nombró. Por cierto, Hawai tiene otro muertito relacionado a descubrimientos y ciencia; en 1778, James Cook fue asesinado después de descubrir la isla.

Cuando escucho la palabra “Hawai”, me suena como una frase de un conductor televisivo mexicano de los martes por la noche, que cuando lo ves piensas que tiene artritis en sus hombros: “Ja-güey”. También Hawai me recuerda las
“preguntas de las 6 W”, preguntas con W que empleamos constantemente: What, Who, When, Where y por supuesto HOW and WHY (N. del T. preguntas del periodismo, que en lengua inglesa se conocen así y equivalen en castellano a Qué, Quién, Cuándo, Dónde, Cómo y Por qué).

How-why (Como y por qué); las dos preguntas mas importantes en la ciencia, el “What” (Qué) es la evidencia que nos aportan los sentidos, mucha gente la considera observación o percepción; “Who” (Quién), al final de la historia nunca es recordado ¿recuerdas el nombre de la persona que inventó el microprocesador?). Lo mismo acerca del “When” (Cuando) y el “Where” (Donde), aunque algunas personas intentarán recordártelo (Fue Ted Hoff, en 1971, en Estados Unidos de América).

No hay palabras que como “How” y “Why” (Cómo y Porqué) mantengan despiertos a tantos científicos adormilados. Ningún indicador, coeficiente, frecuencia, valor o porcentaje ha provocado tantos desvelos a la ciencia como estas preguntas. Explicar paradigmas o fenómenos en ciencia, debe ocurrir en cualquier momento y ser efectuado por cualquiera.

El “How” (Como) es simple; está determinado por nuestro método, por nuestro proceso. E inmediatamente al método le sigue el “Why” (Por qué): para ayudar al mundo, para hacer dinero, para satisfacer la curiosidad que teníamos desde la infancia, para ser famosos, y muchas más excusas sólo por vivir en High-way.

Pensando en Hawai, preferiría vivir cerca, en Nauru, quizá el país más pequeño en la Tierra, pero donde quiera que viviera, mi mente siempre estaría en How-Why.

2005/11/01
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